Inhumation ou crémation, quelle différence ?

Inhumation ou crémationLe cimetière vert de Niort ©Peter Mauduit

En France, il n’existe que deux choix concernant la dépouille des défunts : l’inhumation et la crémation. Dans les deux cas, le corps doit être placé dans un cercueil qui ne sera fermé qu’après qu’un médecin ait délivré un certificat de décès.

Dans quel délai ? L’inhumation ou la crémation aura lieu minimum 24 heures après le décès et au maximum six jours ouvrés plus tard.

Le maire doit donner son autorisation pour procéder à l’inhumation en cimetière ou à la crémation du corps. Une plaque indiquant l’identité de défunt est placée sur le cercueil ou l’urne funéraire.

L’emplacement de la sépulture du défunt est consignée sur un registre, même en cas de dispersion des cendres dans la nature en vertu des articles R251233,

Un choix auquel personne ne peut s’opposer. La loi du 15 novembre 1887, dite loi sur la liberté des funérailles, spécifie que « Tout majeur ou mineur émancipé peut régler les conditions de ses funérailles, notamment en ce qui concerne le caractère civil ou religieux à leur donner et le mode de sa sépulture. » Si ce choix est important pour vous, pensez à le mentionner dans vos dernières volontés et à communiquer l’information à vos proches.

Ne pas respecter les volontés du défunt est passible de six mois de prison et 7 500 euros d’amende selon l’article 433211 du code pénal. Si personne ne se manifeste pour faire respecte les volontés du défunt ou que le maire doit procéder à des funérailles rapides, il « pourvoit d’urgence à ce que toute personne décédée soit ensevelie et inhumée décemment sans distinction de culte ni de croyance. »

Certains types de funérailles demeurent interdits pour des questions de salubrité ou d’hygiène publique, notamment la crémation en plein air, la cryogénisation des corps, …

Certaines dispositions ne s’appliquent pas à l’Alsace Moselle.

Lire aussi : où disperser les cendres ?

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